Interview met Hélène Mostertman, horecaonderneemster in Málaga

“MÁLAGA IS MIJN STAD GEWORDEN”

Na in verschillende landen in de horeca te hebben gewerkt, streek Hélène Mostertman (42) dertien jaar geleden neer in Málaga. Met een jeugdvriend als compagnon begon ze midden in het centrum haar eigen restaurant ‘Vino Mio’. Het werd een groot succes. Na drieënhalf jaar besloot haar compagnon te vertrekken en gaat Hélène alleen door met het restaurant…

Door Jeroen van der Weijden | Fotografie: Agata Jensen

DSC_9231 DSC_9265Eén van de meest in het oog springende Nederlandse horecaonderneemsters aan de kust is zonder twijfel Hélène Mostertman. Al is het alleen al vanwege haar ongekende ambitie en ijver om haar restaurant ‘Vino Mio’ een ‘hotspot’ in Málaga te laten blijven. Met een feilloos gevoel voor PR en Marketing heeft ze er altijd voor kunnen zorgen dat haar zaak vrijwel dagelijks vol zit. ‘Daar moet je wel keihard aan blijven werken,’ vertelt ze. ‘Je kunt in de horeca je aandacht niet laten verslappen, want dan gaat het op alle fronten mis.’

De uit het Noord-Hollandse Heiloo afkomstige onderneemster heeft met ‘Vino Mio’, zeker in het begin, zich goed weten te onderscheiden van andere restaurants in Málaga. ‘We hebben altijd een niet te grote kaart gehad met internationale specialiteiten en we zorgen ervoor dat onze borden mooi zijn opgemaakt. Daarin zijn we wel verschillend ten opzichte van veel Spaanse restaurants in dezelfde prijsklasse. Met niet te hoge prijzen bereiken we ook veel Spanjaarden.’

In gesprek met ESpecial Life in haar restaurant, ontgaat Hélène niets van wat er om haar heen gebeurt. Gasten worden begroet en ze schakelt daarbij net zo makkelijk van het Spaans over in het Engels, Duits, Frans en Nederlands. Want haar gasten zijn vroeg op de avond internationaal. ‘Ik ben zelfs al een jaar Russisch aan het leren,’ vervolgt ze. ‘Er komen steeds meer Russen naar Spanje en de meesten spreken slecht Engels. Ze zijn echt verrast als ze dan worden aangesproken in hun eigen taal.’

‘TOEN WE 18 WAREN FANTASEERDEN WE AL OVER SPANJE

Reizen    

Hélène heeft veel gereisd en in andere landen gewoond. ‘Ik heb mij altijd als doel gesteld om meerdere talen goed te spreken. Dat opent zoveel deuren en daar heb je je hele leven profijt van. Ik ben begonnen met Engels. Na de Hotelschool in Amsterdam ben ik in de Engelse kustplaats Plymouth gaan wonen en werken. Mijn ouders woonden toen al op Curaçao, daar heb ik trouwens nog stage gelopen. Daarna heb ik drie jaar in Panne aan de Franse grens in België een hotel restaurant opgezet en gerund. Daar heb ik Frans leren spreken.’ Toen ze 24 was verhuisde ze naar de Zuid-Franse
Côte d’Azur om daar vlakbij St. Tropez te werken en

haar Frans te perfectioneren. ‘Een prachtige tijd heb ik daar gehad en veel geleerd van de Franse keuken. Tussendoor heb ik nog in Amsterdam mijn Nima-B-diploma gehaald, maar toen wist ik al dat ik in het buitenland in een wat warmer klimaat wilde blijven wonen en werken.’ Een paar jaar en verre reizen later in 2001 kwam het moment dat ze naar Zuid-Spanje verhuisde. ‘Een oude jeugdvriend, Marco, belde mij op of ik er wat voor voelde met hem een restaurant in Málaga te beginnen. Grappig want toen we een jaar of achttien waren fantaseerden wij daar regelmatig over.’

Málaga 

Hélène ging vervolgens met Marco op zoek naar een horecapand in de binnenstad. ‘Ik vond Málaga meteen een hele leuke stad, en had ook het idee dat je hier met een goed horecaplan succesvol kon worden. Wat wij wilden was er ook niet echt. Wij besteedden veel aandacht aan de inrichting, hadden kaarsen op tafel, mooi opgemaakte borden. Nu zie je dat al veel meer in omliggende restaurants. Marco is ook erg handig en creatief dus we hebben toen heel veel zelf verbouwd.’

Bij het zoeken naar een pand en het starten van een eigen bedrijf kregen ze destijds wel te maken met tegenwerkingen van de Spanjaarden. Dat was toen misschien nog meer dan nu. Je blijft toch die buitenlander die het in hun ogen wel even probeert te maken. Maar toen we open waren, stroomden de Spanjaarden binnen. Die vonden onze zaak blijkbaar ook gezellig. We spraken ook snel de taal en hadden één keer per week flamenco-optredens. Ja, dan integreer je snel, haha. Vonden toeristen trouwens ook leuk die optredens.’

Alleen verder    

Hoewel ‘Vino Mio’ het gedroomde succes bleek, begon bij haar compagnon Marco zijn reislust weer op te spelen. ‘Hij wilde na drieënhalf jaar weer verder reizen. Ik ging alleen verder. Later opende ik een tweede Vino Mío op de ‘Plaza Jeronimo Cuervo’, naast het stedelijk theater in het pand dat ik sinds mijn eerste dag in Málaga op het oog had. Vlak nadat ik het pand overnam, werd het theater hier tegenover verbouwd en zat het plein ’s avonds vol zwervers en junks. Dat was een groot probleem. Maar toen Cervantes gerenoveerd was en de zwervers hun heil ergens anders zochten, werd het een groot succes.’

Mede dankzij een gezellig terras bleek het een schot in de roos. ‘Nu trek ik ook veel theaterpubliek. Twee jaar later kon ik de ‘oude’ ‘Vino Mio’ verkopen om mij voor honderd procent te kunnen concentreren op de nieuwe vestiging. Nu ook met hulp van mij vriend Pedro die als architect op dit moment weinig werk heeft in zijn vak. Hij helpt onder andere met de controle van het personeel, inrichting en kostencontrole.

In de ‘nieuwe’ ‘Vino Mio’ heeft Hélène dagelijks een flamencoshow met diner van 20.00 uur tot 21.30 uur. Vanwege het tijdstip wordt het vooral door buitenlanders bezocht. ‘De show is professioneel, maar aangepast aan wat de buitenlanders leuk vinden. Ook het personeel en ik dansen mee.’

dsc_9316

———————————————–

UITNODIGING

Bij deze nodigt Hélène alle Nederlandstaligen aan de Costa de Sol  uit voor een wijnproeverij met hapjes, als dank voor alle bezoekjes en het aanraden van haar restaurant Vino Mio aan vrienden. Ook Nederlanders die nog niet geweest zijn, zijn van harte welkom.

Deze wijnproeverij vindt plaats in Vino Mio op maandag 23 februari van 17.00 tot 19.00 uur.

De maximale deelname is 35 personen. Inschrijving kan tot 16 februari via info@restaurantevinomio.com

———————————————–

EXPOSITIE

Vanaf 7 januari is er bij Vino Mio een foto expositie van Ana Buitron. Vele van jullie zullen haar kennen als de  ‘pasfoto- fotografe’ in La Carihuela.