Alfred van den Heuvel: van Nederlands theater naar Spaanse B&B

Screen Shot 2015-07-09 at 12.14.09 PMAl tien jaar vliegt Alfred van den Heuvel (62) op en neer tussen Nederland en Spanje waar hij met zijn vrouw voormalig tv-producente Debbie de Jong een bed & breakfast runt. Na de laatste voorstelling van de musical ‘Heerlijk duurt het langst’ geniet hij nu van een lange zomer in zijn prachtige eeuwenoude boerderij in St. Andreu del Terri, nabij Girona. Zijn toekomst ligt niet meer in Nederland vertelt hij, maar voor tv- en theaterklussen blijft hij nog wel overkomen…

Door Jeroen van der Weijden

Screen Shot 2015-07-09 at 12.14.01 PM

Alfred van den Heuvel wil zich na zijn pensioen definitief bij zijn gezin in Spanje voegen. De acteur die de afgelopen maanden nog te zien was in de theatershow ‘Kinderen geen bezwaar’ naar de gelijknamige tv-serie, en ook speelde in de musical ‘Heerlijk duurt het langst’, gaat alleen nog maar naar Nederland voor werk. Zodra hij niet hoeft op te treden, is hij bij zijn vrouw Debbie de Jong en hun kinderen Sam (19) en Roos (16). In St. Andreu del Terri, vlakbij de prachtige historische stad Girona runnen zij een schitterende bed & breakfast. Al tien jaar en dat bevalt nog altijd goed. Juist de afwisseling van werken in Nederland en daarna weer naar Spanje reizen, vindt hij een verrijking in zijn leven. ‘Ik gun iedereen afwisseling in z’n leven,’  vertelt hij in de tuin. ‘Ik wil voorlopig nog wel blijven acteren. Maar nu kan hij voorlopig van een lange vakantie genieten. ‘Ik heb de afgelopen twee jaar heel hard gewerkt en ben nu wel even toe aan rust. Over een paar maanden zien we wel weer.’

Screen Shot 2015-07-09 at 12.14.20 PMWat hij na de zomer gaat doen, weet hij nog niet. Nieuwe aanbiedingen van tv-series of theaterproducties zijn nog niet binnengekomen. ‘Er komt echt wel weer iets op mijn pad. Onzekerheid is iets dat hoort bij ons vak, daar hebben alle acteurs mee te maken. Het is bij ons hollen of stilstaan.’ Dat betekent dat Alfred weer voor lange tijd in zijn geliefde Spanje zal zijn. Want hoewel afwisseling in het leven prettig kan zijn, helemaal zaligmakend is het natuurlijk niet voor je relatie om zo vaak van huis te zijn, erkent ook zijn vrouw Debbie. ‘Je moet wel alert blijven. Er zijn altijd valkuilen als je elkaar zo weinig ziet. Aan de andere kant, als Alfred niet hoeft op te treden of voor tv-producties in Nederland moet zijn, is hij ook weken achterelkaar hier. Net als nu deze zomer.’

Heimwee   

Alweer tien jaar woont het gezin Van den Heuvel in Noord-Spanje, maar denken aan teruggaan naar Nederland doen ze niet. ‘Terwijl alles in Amsterdam-Zuid zo perfect leek,’ vervolgt Debbie. ‘Twee dikke salarissen, een mooi huis en een grote auto. Maar die weelde is dus echt niet zaligmakend. En als ik nu de verhalen hoor uit Nederland is het in Amsterdam ook niet zo geweldig meer.’

Debbie liet voor haar Spaanse avontuur wel haar topbaan als tv-producent onder John de Mol schieten. ‘Ik was verantwoordelijk voor al het entertainment zoals de grote tv-gala’s, All You Need is Love, Love letters, Tien voor Taal, maar ik was er op een zeker moment ook klaar mee. Wilde echt het roer in mijn leven omgooien. Het was goed dat ik er destijds mee gestopt ben, voordat ik zou veranderen in een zeurderige producent. Ik heb geen heimwee naar mijn oude leven in de tv-studio’s. Wel mis ik soms het werken in een team. Met leuke collega’s iets moois creëren.’

Hoewel ze in Spanje via de satelliet alle Nederlandse tv-zenders kan ontvangen, kijkt Debbie wel minder. Als oud collega’s met nieuwe programma’s komen, dan kijk ik wel. Dan stuur ik ook berichtjes en wens ik ze alle succes en hoge kijkcijfers toe.’ In tegenstelling tot Alfred komt Debbie niet eens zoveel meer in Nederland. ‘Ik kom telkens gesloopt en met een schuldgevoel terug, want ik heb altijd weer minder vrienden en familieleden kunnen zien dan ik wilde. Iedereen verwacht dat je op bezoek komt, maar dat lukt gewoon niet in een paar dagen. Bovendien vind ik het ook wel eens lekker om gewoon even in alle rust door Amsterdam te slenteren.’

123 Olé

Hun bed & breakfast 123 Olé is gevestigd in een Spaans boerenlandhuis uit 1689 en is inmiddels een serieus bedrijf geworden. ‘De afgelopen jaren hebben we een terras bijgebouwd en veel opgeknapt,’ zegt Debbie. Alfred vult aan: ‘Toen John de Mol hier was zei hij: Debbie, het maakt niet uit waar we je neerzetten, jij maakt van alles een succes. En zo is het ook. Het mag duidelijk zijn dat zij de spil is in dit bedrijf. Ik doe natuurlijk ook klusjes als ik hier ben, maar dat staat niet in verhouding met waar zij mee bezig is. Ik help haar als onderhoudsmedewerker en gastheer. Ik wandel met de gasten of rijd ze met de auto naar de stad.’

Het idyllische vakantieverblijf telt verschillende kleurrijke kamers, allemaal met een eigen stijl. Voorbij het zwembad staan op de zonneweide ook een paar authentieke zigeunerwoonwagens die gehuurd kunnen worden. Daarnaast zijn de kelders die onder het huis doorlopen omgetoverd tot prachtige ruimtes waar verschillende activiteiten plaatsvinden. Alfred: ‘Je kunt hier met een groep vrienden dineren, maar ook dansfeesten, cursussen en workshops zoals yoga en meditatiesessies worden hier gegeven. Ook is het ideaal voor bruiloften.’

Hun bed & breakfast ligt niet alleen in een schitterende omgeving – ook wel het Toscane van Spanje genoemd – het is er een oase van rust. Verwonderlijk dat zij het hier zo naar hun zin hebben is het niet. Maar is het er voor hun twee opgroeiende kinderen van negentien en zestien niet even iets té rustig? Alfred: ‘Roos zit op school in Girona, een prachtige en leuke stad, ze heeft een druk sociaal leven, dus daar maken we ons geen zorgen om.

En Sam studeert  Audiovisuele Communicatie aan de Universiteit van Barcelona. Hij woont daar in een fantastisch appartement met een paar medestudenten. Die heeft het daar weer goed naar z’n zin. Kortom, met de kinderen zit het wel goed.’ Volgens Debbie zijn ze juist door de verhuizing naar Spanje en alle internationale vrienden die ze hebben ontmoet opgegroeid als echte Europeanen. ‘Ze spreken beiden beter Spaans dan ik en ook het
Catalaans gaat hen beter af. Maar thuis spreken we gewoon Nederlands hoor!’

Alfred is er van overtuigd dat hun kinderen ook in Spanje zullen blijven wonen. ‘Ook mijn eventuele kleinkinderen zullen hier opgroeien. Het worden echte Spanjaarden met een Nederlandse achtergrond. Onze droom is uitgekomen! Het avontuur waar we tien jaar geleden mee begonnen zijn, heeft echt vaste vormen aangenomen. Met andere woorden, we gaan dus nooit meer in Nederland wonen.’

Ga naar hun website: www.123ole.nl

Screen Shot 2015-07-09 at 12.13.46 PM

 Screen Shot 2015-07-09 at 12.14.46 PM